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TVRがついに復活! 新型スポーツカーがいよいよ登場!

2017/07/19

イギリスのバックヤードビルダーであるTVRが、今年9月に12年ぶりの新車を発表するそうです。

今回はTVR久々の新車についてお伝えします。

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TVRとは?

トレバー・ウィルキンソン氏が、イギリス・ブラックプールで創業したスポーツカー・メーカーです。
トラクションコントロールなどのドライバーエイドを持たない超軽量スポーツカーに、大排気量のハイパワーエンジンを積むという手法で、マニアたちから高い評価を受けていました。

1993年に発表された「グリフィス500」。初代グランツーリスモで知った方も多いはず。

TVRにもっとも勢いがあったのは、90年代後半から00年代初頭だと思います。
このころTVRは自社製エンジンの開発に着手し、直6やV8、そしてV12までをも生産していました。

2004年登場の「サガリス」。このエグいデザインもTVRの魅力だった。

その後ロシア人実業家に買収されたものの、00年代後半に入ると経営状態が悪化。
その後は混乱状態に陥り、新車開発どころか、まともに車を生産することすらできていませんでした。

再建に向けて動き始めたのは、TVRの所有権がレス・エドガー氏に移ってからのことです。

なぜTVRは売れなくなったのか?

90年代後半にはコアなマニアに受けていたTVRですが、ドライバーエイドが無いために、その頃から安全性には疑問符が付けられていました
本国イギリスでもTVR車の高い事故率に対し、批判が高まっているという記事を、筆者も雑誌で読んだ記憶があります。

日本でも、刑事ドラマ・西部警察の撮影でTVR車が事故を起こし、西部警察の新シリーズ自体がお蔵入りになったという事件がありました。
タイヤが冷えている状態でスロットルを開けすぎたためにリアタイヤが滑り、コントロール不能にあった車両が観衆に突っ込んだという事故で、実際はドライバーの過失だったのですが、日本におけるTVR車のイメージは、この事件で地に落ちてしまったようです。

00年代に新通貨ユーロが導入されると、不景気から立ち直ったヨーロッパの自動車メーカーは、高性能なスポーツカーを次々とリリースし始めました。
これにより性能面におけるTVRの優位性はほぼ失われ、危険な車というイメージだけが残ったのです。

商品の競争力が無くてイメージも悪ければ、売れないのは当然です。
ロータスとは異なり、自社製エンジンに多額の投資をしていたことも災いし、TVRの経営状態は悪化の一途を辿ったものと考えられます。

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TVRの新型スポーツカーの概要

2013年にTVRの所有権を引き継いだレス・エドガー氏は、自動車業界にかなり詳しく、よってTVRの経営も堅実路線です。

新型スポーツカーのエンジンに関しては、自社開発を止め、コスワース製V8を搭載します。
最高出力500psということなので、おそらく自然吸気でしょう。

新型スポーツカーのシャシーとエンジンを表した図。

シャシーもゴードン・マーレイ・デザインが開発したiStreamを使用することで、コストを削減しています。

F1のテクノロジーを利用したiStreamは、鋼管フレームにガラス繊維強化プラスチック(FRP)を接合したものです。
軽く、強靭で、安全性に優れるだけでなく、従来の組み立て工場と比べて、最大80%も少ない投資で済むという利点があります。

iStreamには、FRPではなくカーボンファイバー(CFRP)を利用した「iStream CARBON」というバリエーションもありますが、TVRの新型スポーツカーは、安価なFRP仕様の方を採用するようです。
コストを重視し、出来るだけリーズナブルなスポーツカーをリリースしようと考えているのでしょう。

カーボンではないとはいえ、iStream自体が軽量ですから、新型スポーツカーの車重は1250kgに抑えられます。

パワーウエイトレシオは2.5、0-60mph(0-96km/h)は4秒以下、そして最高速は320km/hと、TVRの伝統に恥じないハイパフォーマンスカーとなる予定です。

ゴードン・マーレイ氏によれば、信頼性の観点から電子機器の数は少なくするそうですが、デジタル・インストゥルメント・クラスター(液晶ディスプレイ方式のメーター)や、タッチスクリーンなど、ある程度の電子機器を搭載することが決定しています。
おそらくトラクションコントロールやABSなども採用されるはずです。

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価格・発売時期

価格は90,000ポンドだと言われています。
1ポンド=145円換算だと、1305万円ですが、少量生産のスポーツカーとしてはかなり頑張った価格と言えるでしょう。
ワールドプレミアは今年の9月8日です。

TVRはル・マン24時間レースへの参戦も考えているそうで、モータースポーツファンとしてはそちらも非常に楽しみです。

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